El Camino de Santiago. Historia oficial.

Camino de Santiago.
Camino de Santiago.

Cómo empezó el Camino de Santiago. La historia oficial cristiana. Quien fue el apóstol Santiago.

Santiago fue uno de los 12 apóstoles. Era hijo de Zebedeo y Salomé. Su hermano Juan también fue apóstol y uno de los cuatro evangelistas. Este pescador israelita fue llamado por Jesús cuando pescaba junto a su hermano y su padre. Los dos hermanos tenían un carácter fuerte y Jesús los llamó los “hijos del trueno”.

Santiago predicó el cristianismo en Occidente y evangelizó España. Según la tradición, la noche del 2 de enero del año 40, se le aparecido la Virgen a orillas del río Ebro en Zaragoza para confortarle frente a las dificultades que encontraba para que la gente aceptara el Evangelio. En ese lugar, el apóstol, construyó un pequeño templo que fue el origen de la actual basílica del Pilar de Zaragoza.

Cuando regresó a Palestina, fue decapitado por Herodes Agripa, alrededor del año 44 d.C. Su cuerpo fue recogido por dos de sus discípulos y embarcado en una pequeña nave desde el puerto de Jaffa, y se dice que por sí sola llegó a las costas gallegas, y remontó el río Ulla hasta Padrón, siendo enterrado al pie del monte Libredón. Las guerras y la despoblación hicieron que este lugar fuera cayendo poco a poco en el olvido.

A principios del siglo IX el ermitaño Pelayo observó que unas extrañas estrellas alumbraban el lugar en el bosque Libredón, avisó al obispo de Iria Flavio, Teodomiro que identificó el lugar como el sepulcro del Apóstol Santiago. Éste, lo comunicó al rey Alfonso II, el Casto que ordenó levantar una modesta basílica llamada Antealtares.
El Papa León es informado y la noticia se difunde rápidamente por todo el mundo cristiano. Aquel lugar se convierte poco a poco en Compostela, cuyo nombre deriva de “Campus Stellae” en alusión a las estrellas que permitieron el descubrimiento.
En el año 899 se consagró una basílica mayor que la anterior, mandada construir por Alfonso III. La tumba del apóstol Santiago se convirtió en referencia para toda la cristiandad y comenzaron las peregrinaciones a Santiago de Compostela.

En el año 844 ocurrió otro fenómeno sobrenatural que ensalzaría aún más la figura del Apóstol Santiago. En la batalla de Clavijo, cerca de Logroño, el Rey Ramiro I se Asturias se enfrentaba, en clara desventaja numérica a las tropas de Abderramán II. En medio de la batalla, apareció el Apóstol Santiago a lomos de un caballo blanco, armado de una espada, luchando y venciendo a las topas de Abderramán.

En el año 997 Almanzor entra en Compostela y arrasa el templo, aunque respeta la tumba del Apóstol. Las campanas del templo son transportadas a hombros de prisioneros cristianos hasta Córdoba.
Posteriormente, se reconstruye la Basílica. Durante el siglo XI se produce un gran auge de las peregrinaciones a Santiago facilitado por las numerosas hospederías, hospitales, iglesias y monasterios y abadías que pone en marcha la Orden de Cluny, favoreciendo el viaje del peregrino.

En 1095 el Obispo de Compostela don Diego Gelmírez consigue que el Papa Urbano II traslade la sede episcopal desde Iria Flavia a Compostela con categoría de “sede apostólica”, al igual que Roma.
El Codex Calixtinus o Liber Sancti Iacobi es un manuscrito del Siglo XII cuyo original se encuentra en la Catedral de Santiago. Está estructurado en cinco libros. El libro quinto es la “Guía del Peregrino” atribuida al clérigo francés Aymeric Picaud que describe detalladamente los santuarios de la ruta, la hospitalidad de las gentes, la comida, las fuentes, los ríos, las costumbres locales, etc.

El Papa Calixto II en 1122 instituyó la gracia del Año Santo Jacobeo (o Compostelano). Posteriormente Alejandro III en su Bula “Regis Aeterni” (1179) concede a perpetuidad el privilegio del Jubileo (Año Santo) a aquellos años en que la festividad de Santiago (25 de julio) coincida en domingo, resultando una periodicidad de 6-5-6 y 11 años (1982, 1993, 1999, 2004, 2010, 2021…).

Comienza así la etapa dorada de las peregrinaciones a Santiago. El santuario se convierte en el más visitado del mundo cristiano, superando a Roma y Jerusalén. Santos, reyes, nobles, caballeros, burgueses, artesanos y campesinos, con o sin cortejo, a pie o a caballo, peregrinan a Compostela.

Camino de Santiago.
Camino de Santiago.

A finales del siglo XIV y durante el XV, las peregrinaciones comienzan a decaer por la peste y las guerras. Los caminos ya no son seguros y los monasterios carecen de medios para atender a los peregrinos.

Alrededor de 1587 el Arzobispo de Santiago, San Clemente, ante las amenazas de los ataques de los piratas ingleses, mandados por sir Francis Drake, a las costas gallegas con la intención de destruir Santiago, ocultó las reliquias del Apóstol que estuvieron perdidas durante 300 años. Este hecho supuso la casi desaparición de las peregrinaciones.

En 1879 se redescubren los restos del Apóstol. En 1878, el Cardenal Payá y Rico realizó unas reformas en el altar mayor de la Catedral . La noche del 28 de enero de 1879 los trabajadores perforaron una bóveda y encontraron una urna con los esqueletos de tres varones. El Papa León XIII por medio de la Bula “Deus Omnipotens” anuncia a todo el mundo católico el descubrimiento de los restos del Apóstol lo que hace que comiencen de nuevo las peregrinaciones a Santiago.

La ciudad de Santiago de Compostela es declarada “Bien Patrimonio de la Humanidad” por la UNESCO en 1985.
Las vías principales del Camino de Santiago o Ruta Jacobea son declaradas en 1987 “primer Itinerario cultural Europeo” por el Consejo de Europa y “Bien Patrimonio de la Humanidad” por la UNESCO en 1993.

El Papa Juan Pablo II peregrina a Santiago el Año Santo Compostelano de 1982 y posteriormente en 1989 con motivo del Día Mundial de la Juventud.

Símbolo de los Peregrinos.
Símbolo de los Peregrinos.

 CREDENCIAL DEL PEREGRINO:

La Credencial es el documento que acredita la condición de peregrino.
Antes de empezar el Camino se deberá recoger la Credencial de Peregrino en el punto de partida. El modelo oficial de la Catedral de Santiago se envía a todos los lugares del Camino que lo solicitan, así como a las diversas asociaciones de amigos del Camino.
La Credencial puede ser sustituida por una carta de nuestra parroquia en la que se acredite que se sale como peregrino.
La Credencial (o la Carta de la parroquia) sirve para pernoctar en los albergues y refugios del Camino y para ir anotando la fecha y los sellos o firmas de las parroquias, albergues, refugios o personas representativas de los pueblos por donde transcurre la peregrinación, con objeto de poder justificar en Santiago de Compostela en la Oficina de Acogida al peregrino que hemos hecho el Camino para que nos concedan la “Compostela”, certificación Oficial que concede la Catedral de Santiago a los peregrinos)
La Compostela es la Certificación Oficial que concede el arzobispado o el cabildo de Santiago a aquellas personas que realizan la peregrinación por motivos religiosos (sea o no Año Santo).

Los requisitos para la concesión de la Compostela son:
Recorrer a pie, en bicicleta o a caballo una parte del camino (al menos los últimos 100 kilómetros a pie o 200 en bicicleta o a caballo) y acreditarlo mediante la credencial del peregrino
También se obtiene la Compostela al haber recorrido al menos 40 millas náuticas y realizar la peregrinación a pie desde Padrón a Santiago.
La acreditación del Camino recorrido se realiza con esa credencial en la que se van poniendo los sellos o firmas de las parroquias, albergues, refugios o personas representativas de los pueblos por donde transcurre la peregrinación. De no conseguir dicha credencial podrá suplirse por una carta de nuestra parroquia o por un diario de ruta con las firmas y sellos de cada etapa del Camino.

La Compostela.
La Compostela.

En Santiago de Compostela la Oficina de Acogida al peregrino está situada junto a la Catedral, en la Rúa do Vilar nº 1, 1º (horario de 10:00 a 14:00 y de 16,30 a 19:00). Allí nos pondrán el último sello y nos extenderán la COMPOSTELA.

 

 

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